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UN POCO DE GRATITUD A CUBA


Peter Lansiquot


Mientras escribo, varios cientos de estudiantes de Santa Lucía se han graduado de varios centros de educación superior en Cuba. Como era de esperar, esos estudiantes tuvieron diferentes experiencias durante sus estancias en ese hermano país caribeño. Pertenezco a la categoría de pioneros de principios de la década de 1980 que allanó el camino para los que seguirían.


Los principios de los setenta fueron años extremadamente difíciles para los jóvenes graduados de las pocas escuelas secundarias que existían en Santa Lucía en aquellos momentos. Todavía en 1979, cuando me gradué de la Academia SDA, las únicas escuelas secundarias en Santa Lucía eran el Colegio de Santa María, el Convento de San José, la Escuela Secundaria Integral de Castries, la Escuela Secundaria Superior de Vieux Fort y la Academia SDA. ¡Sólo cinco escuelas secundarias y miles de graduados de las escuelas primarias necesitados tan recientemente como 1979 en Santa Lucía!


En ese momento, las únicas instituciones educacionales de nivel superior eran el Colegio de Nivel Avanzado de Santa Lucía, el Colegio Técnico de Morne Fortune y el Colegio de Formación de Profesores. Más tarde, ello se convertiría en el Sir Arthur Lewis Community College. En ese momento, aunque el estricto requisito académico para ingresar a los estudios universitarios era aprobar al menos cinco asignaturas en el Nivel Ordinario, la mayoría de los graduados no podían matricularse en las universidades porque sus padres eran simplemente demasiado pobres para pagarles la financiación necesaria. Mientras tanto, algunos de los graduados que habían obtenido pases en cinco o mas asignaturas a Nivel Ordinario, se matricularían en el Colegio de Nivel Avanzado, donde obtendrían la formación preparatoria superior para ingresar a los estudios universitarios. Después de dos años en el Colegio de Nivel Avanzado, los dos estudiantes que lograron los mejores resultados en los Exámenes de Nivel Avanzado del Certificado General de Educación (GCE) administrados por la Universidad de Cambridge y la Universidad de Londres, calificarían para la consideración amable del gobierno de turno para obtener Becas Insulares para la realización de un título universitario.


Uno puede imaginarse la angustia que sufrieron tantos estudiantes pobres como resultado de esta escasez de oportunidades para ingresar a la universidad. Yo era uno de esos muchos estudiantes. En 1979, el graduado regular y pobre del Colegio de Nivel Avanzado no tuvo más remedio que buscar alguna forma de empleo y ahorrar incansablemente con miras a pagar su camino en la universidad algunos años más adelante. Fueron los tiempos difíciles y las circunstancias que forjaron el temperamento y la condición humana general del bloque relativamente sólido de graduados universitarios que Santa Lucía había adquirido a medida que emergía la joven nación a principios de los sesenta, setenta y ochenta.


Muchos graduados universitarios que llegaron después de ese período, particularmente en los noventa, tuvieron tiempos y circunstancias relativamente más fáciles. Por un lado, la isla se había desarrollado a un ritmo acelerado y muchas familias disfrutaban de mayores niveles de ahorro e ingresos disponibles, en comparación con la situación de las familias de Santa Lucía en general en los años cincuenta, sesenta y setenta. Santa Lucía es un país y una economía muy joven. Muchísimas familias de Santa Lucía eran terriblemente pobres en los últimos años. Muchas continúan siendo muy pobres.


Los graduados universitarios en Santa Lucía eran relativamente escasos a fines de la década de los setenta. Luego vino el evento más grande que ha afectado positivamente el crecimiento del número de graduados universitarios de Santa Lucía residentes en la isla: el Programa de Becas Cuba - Santa Lucía. De repente, los graduados del Colegio de Nivel Avanzado y otros graduados calificados, que en su mayoría habrían estado 'buscando' una beca, como yo lo estaba después de graduarme del Colegio en 1981, descubrieron que podían calificar para la universidad y otras becas en Cuba, gracias a la generosidad internacionalista del gobierno revolucionario del presidente Fidel Castro. Los propagandistas anticomunistas y anticastristas se pusieron manos a la obra de inmediato y nos informaron generosamente que no había garantía de que pudiéramos regresar a Santa Lucía al graduarnos, ya que el gobierno comunista podría considerar nuestra educación como propiedad del Estado cubano al graduarse. Hablaron de todo tipo de tonterías, e incluso la difunta Primera Ministra, la Dama Eugenia Charles de Dominica, una rabiosa anticomunista, que pretendía ser engañada, inicialmente impidió que cientos de estudiantes dominicanos hambrientos de becas aceptaran la oferta cubana. Más tarde, el "Viejo Zorro", John Compton, quien nuevamente se convirtió en el Primer Ministro de Santa Lucía en 1982, siguió el tonto ejemplo de Eugenia, aunque solo sea por un tiempo.


Hoy, cientos de dominicanos y Santalucenses entre miles de egresados ​​de otras nacionalidades, entre ellos decenas de miles de africanos, se han graduado de las numerosas universidades cubanas y han regresado a sus países, donde se han incorporado a sus ecuaciones nacionales de productividad. Las mentiras sobre el adoctrinamiento comunista resultaron ser solo eso: ¡mentiras!


Durante mis años en Cuba, fue evidente que había muchos miles de estudiantes, de hecho la gran mayoría de los estudiantes allí, que no tenían interés en el comunismo como una vía alternativa de desarrollo para sus países. La empatía con el comunismo nunca había sido una estipulación del gobierno de Cuba. Las autoridades educativas cubanas nunca manifestaron interés en el lavado de cerebro. La Filosofía Marxista Leninista fue una asignatura que se enseñó en las universidades cubanas, al igual que se enseña en las muchas universidades de Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Australia, Canadá y otros países desarrollados y en desarrollo. Obviamente, la diferencia era que uno estaba leyendo el marxismo leninismo en un ambiente que suscribía esa filosofía en su sistema de relaciones de producción, la administración gubernamental nacional y en la sociedad en general. Esa fue la única diferencia. Los nuevos e inmaduros ingresantes a las universidades cubanas, incluida la mayoría de los estudiantes de Santa Lucía, pensaron que era un gran problema tener que estudiar filosofía marxista leninista, hasta que se dieron cuenta de que la misma materia se enseñaba en las principales universidades capitalistas.


La naturaleza del sistema educativo cubano y la filosofía política gubernamental nacional que hizo obligatorios los estudios marxistas leninistas, tendía a ofender a muchos estudiantes y, desafortunadamente, a pesar de la materia interesante y estimulante que constituye la filosofía marxista leninista, muchos estudiantes continuaron teniendo una aversión al sujeto, consecuencia de un síndrome pueril de inmadurez y pretensiones equivocadas de aborrecimiento del socialismo y de la teoría y la práctica socialistas. Por mi parte, abrí mi mente al tema, de la misma manera que había abierto mi mente al estudio de otras filosofías, y disfruté mucho de mis clases de marxismo leninismo. Hoy, después de 6 años de estudios en Cuba y 19 años más de una relación positiva con altos funcionarios del gobierno cubano y otros ciudadanos cubanos comunes, todavía no me he convertido en comunista; ¡De modo que la amenaza de que el sistema educativo cubano le lavara el cerebro cuando salíamos de las costas de Santa Lucía hacia La Habana en 1982 era una tontería!


Gracias a la generosidad internacionalista del gobierno socialista del presidente Fidel Castro, cientos de nuevos graduados universitarios han ingresado a la esfera productiva de la economía nacional de Santa Lucía, a un ritmo que no hubiera sido posible si las condiciones de los años setenta se hubieran mantenido. A cambio de su generosidad, los cubanos solo han pedido a los graduados que comprendan el camino de desarrollo elegido y que respeten su derecho a seguir el camino elegido. En años más recientes, el gobierno cubano también ha extendido una mano al desarrollo de Santa Lucía al brindar atención médica gratuita y especializada a más de diez mil habitantes de Santa Lucía hasta la fecha, bajo el Proyecto Milagro. Ningún funcionario cubano le ha pedido a ninguno de esos pacientes que considere convertirse en comunista, socialista o incluso que lea la filosofía marxista leninista. Sin embargo, lo mínimo que pueden hacer los Santalucenses es demostrar, directa o indirectamente, una solidaridad humana básica con un país y un gobierno que ha sido y sigue siendo tan generoso con nuestro pueblo.


Recientemente, una ex becaria de Santa Lucía y graduada de una universidad en Cuba, respondió de la siguiente manera a un mensaje de correo electrónico que había recibido de la Embajada de Cuba aquí: “Por favor, no me envíe estos correos electrónicos o correos impresos sobre la revolución, el comunismo o cualquier cosa despectiva sobre los EE. UU. Su propósito aquí en Santa Lucía no es informar a los habitantes de Santa Lucía sobre su revolución o alentar el comunismo, sino alentar y mejorar la relación Santa Lucía - Cuba. No soy el único ex alumno que está cansado de recibir estos correos electrónicos y hablo en nombre de todos. Si continúa enviándome correo, lo informaré a mi Departamento de Asuntos Exteriores. Esto es impropio de una embajada en un país extranjero.”


Está claro que esta persona tiene un gran hacha para moler. Pasé seis años estudiando en Cuba, realmente descuidado, realmente apresurado. Sin duda, fui uno de los estudiantes de Santa Lucía más pobres en Cuba. Aunque mi querida hermana, Joan Lansiquot, y mi madre, Eliza Lansiquot, intentaron ayudar como pudieron, yo todavía pasé por momentos muy difíciles, más difíciles que los que vivió cualquier otro estudiante de Santa Lucía en Cuba en ese momento. Pasé la universidad allí con una tremenda ayuda de mis compañeros cubanos y de las autoridades cubanas. Lo poco que tenían, lo compartían conmigo. Cuando un cubano tomaba una taza de café, la compartía con amor. Cuando se fumaba un cigarrillo, lo compartía con amor. Cuando tuvo un huevo, lo compartió con amor. Cuando tuvo una tortilla, la partió en dos con amor. Durante mis seis años allí, ningún cubano me habló jamás de socialismo o comunismo. Si los cubanos no nos pidieran que fuéramos comunistas mientras estudiábamos allí entre ellos, ¿vendrían ahora a Santa Lucía para buscar nuestra santa conversión después de que nos hayamos instalado en nuestros cómodos y lucrativos trabajos, como ciertamente es el caso de la amoladora de hacha?


Obviamente, la afiladora de hachas tiene derecho a solicitar que la Embajada desista de enviarle su correo. Sin embargo, lo que es interesante es la mentalidad que tendría una ex beneficiaria de la gran generosidad de Cuba de sentirse tan ofendida por el correo recibido, que tuvo que escupir su disgusto de tal manera, e incluso llegar a amenazar con quejarse al Ministerio de Relaciones Exteriores de Santa Lucía si persistía el correo electrónico de la Embajada. Sin embargo, estoy seguro de que ese mismo individuo recibe correo basura y spam como el resto de nosotros de todo el mundo, y simplemente lo elimina. Sin embargo, cuando lo que ella considera correo basura proviene de la embajada de Cuba, debe recurrir a un acto de evidente hostilidad y antipatía. Esta graduada, sea quien sea, me recuerda a esa categoría de estudiante que pensaba equivocadamente que había algo tan diabólico en la lectura de la filosofía marxista leninista en las universidades cubanas. Me recuerda a quienes creen que la vida estudiantil en Cuba es mucho más difícil que la vida estudiantil en el resto del mundo. ¡Si solo algunos de nosotros supiéramos lo que el fallecido hijo de la tierra, educador y agitador político George Odlum, tuvo que soportar mientras estudiaba en la Universidad de Oxford en Inglaterra! ¡Si supiera cuántos Santalucenses se han luchado y han pasado mucho trabajo y pobreza en las universidades de todo el mundo! ¡Si ella supiera cuántos graduados de Santa Lucía están actualmente sobrecargados con los pagos de préstamos a tantos bancos, como resultado de sus estudios universitarios en tantos países extranjeros! ¿Está pagando ahora un préstamo como resultado de sus estudios universitarios en Cuba? ¡Por supuesto que no!


Nuestra gente mayor solía enseñarnos a no morder las manos que nos han alimentado. Aprovecho esta oportunidad, como egresado de una universidad cubana, para enviar un llamado a todos los egresados ​​de ese hermano país caribeño, a que, sin importar la filosofía política a la que se suscriba, no olviden nunca la filosofía de la gratitud que nuestros antepasados ​​nos transmitieron. No tienes que ser comunista; no tienes que ser socialista; puedes ser capitalista si así lo deseas; puede ser anticomunista si así lo decide, pero sería más parecido a los de Santa Lucía simplemente eliminar el spam y el correo basura, que ladrar con ferocidad innecesaria y morder la mano que lo ha alimentado y educado. Mis hermanos y hermanas menores, tomen este poquito de sabiduría que proviene de la mente de un pionero del Programa de Becas Cuba-Santa Lucía.


Peter Lansiquot es el Director de Asuntos Internacionales y Vice Presidente Primero de la Asociación Humanística de Solidaridad (Santa Lucía-Cuba); Presidente del Movimiento Solidario e Integracionista (Santa Lucía-Venezuela); Presidente del Fondo de Distreza Popular de Santa Lucía.

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