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The Young Lords, Palante: Lessons in Struggle

By Carlos “Carlito” Rovira

In the late 1960’s and early 1970’s, news headlines focused on a group of Puerto Rican youth in New York City who used daring tactics and unusual forms of protest against racist oppression. These defiant and militant youths called themselves the Young Lords.

Their examples, and the mass movement from which they arose, continue to inspire young people, especially today as we see greater proof that the only solution to oppression is organization and struggle.

The Young Lords developed in Chicago during the 1950s. They were composed of unemployed students and working-class youth, who were among many street-youth organizations targeted by police and demonized as “gangs” by the capitalist-owned mass media.

These youths came from families compelled to leave Puerto Rico between the 1940s and 1960s as a result of the economic hardships caused by U.S. colonialism. They continued to experience oppression but under new social circumstances, as they became victims of extreme exploitation in factories, greedy slumlords, police brutality and by the viciousness of racist white gangs.

The Puerto Rican migration occurred during the same years the Civil Rights movement arose. The newly arrived Puerto Rican immigrants were impacted by the struggles of the African American people who also experienced the vile nature of racism in this country since chattel slavery. In many instances, Puerto Ricans identified with the demands of the Black Power movement.

In 1966, the Black Panther Party was formed. Panther leader Fred Hampton of Chicago sought to politicize the street organizations, particularly the Puerto Rican youths. The BPP’s efforts were successful when, in 1968, under the leadership of Jose Cha-Cha Jimenez, the Young Lords became a revolutionary political entity; they then became part of a fraternal alliance known as the Rainbow Coalition (unrelated to Jessie Jackson’s later Rainbow/PUSH Coalition), which also included the Brown Berets, I Wor Kuen, Young Patriots and the Black Panthers.

Fred Hampton with leaders of the Rainbow Coalition. Jose Cha-Cha Jimenez, 2nd to the right, Pablo “Yoruba” Guzman second from the left.

Young Lords in New York

On July 26, 1969 the Young Lords made their debut in New York City at the 10th anniversary celebration of the Cuban Revolution held at Tompkins Square Park in the Lower East Side. The Young Lords admired and supported the Cuban Revolution, led by Fidel Castro Ruz and Ernesto Che Guevara. Two months later the Lords opened an office on Madison Avenue in the East Harlem, “El Barrio” community.

For many years, Black and Latino people complained about the New York Sanitation Department’s double standards in trash pick up. White affluent areas were serviced properly with regular garbage pick-ups, while Black and Puerto Rican neighborhoods were left in unhealthy conditions.

In the summer of 1969, the Young Lords in New York began sweeping the streets and amassing large piles of garbage that were a nuisance to the community of East Harlem. Many people wondered about what the young, seemingly “good Samaritans” were up to. But the mystery did not last long.

Banner reads: “Young Lords Party serves & protects its people.”

In August 1969, the Young Lords used the garbage they had collected as the means to execute a political offensive with military tactics. Tons of trash were dumped and set ablaze across the main arteries of Manhattan to disrupt traffic, including on the affluent 5th Avenue. The Lords demanded an end to New York City’s racist municipal policies on sanitation. In neighborhoods where the “garbage offensive” was launched, the Lords galvanized community support; many joined the organization.

The mass media’s attacks on the Lords only worked in their favor. Within months, YLP chapters appeared in Philadelphia, Bridgeport, Jersey City, Boston and Milwaukee—cities with concentrations of Puerto Ricans. While mainly composed of Puerto Ricans, the organization also allowed members of other oppressed nationalities to join the Young Lords.

The Young Lords Party had a military-type structure with a process for recruitment and rules of discipline that were strictly enforced. The YLP believed that in order to defeat a politically and militarily sophisticated foe oppressed people had to prepare for their liberation by developing greater sophistication.

The Young Lords functioned with a military-type discipline.

In the years following the Garbage Offensive, the Young Lords engaged in numerous campaigns that involved bold actions and drew widespread attention. One example was the physical takeover of the First Spanish Methodist Church on 111th Street. The Lords repeatedly pleaded with parishioners for space in order to feed hungry children, but to no avail. This church was closed throughout the week and only opened for a few hours for worshiping by a congregation that mostly lived out of town.

Backed by community sentiment, the Young Lords entered the church during a Sunday mass and expelled the congregation. Using the church as a base, the Young Lords operated a free childcare service, breakfast program and legal clinic. Medical services were also provided.

Disease and poor healthcare have long been an issue in the Puerto Rican community. Other actions taken by the YLP included the seizure of an unused tuberculosis testing truck, equipped with X-ray technology. After the truck was seized, the city was compelled to provide technicians to run the machine. The truck was then taken to East Harlem, where many people were tested for the lung ailment.

The Lords demanded that Lincoln Hospital, which served the people of the South Bronx, expand its services. Because this facility originated in the mid-1800s, when it treated even escaped slaves from the South, its facilities were outdated and did not meet the current needs of the people. An infestation of rats and roaches in the hospital further exacerbated the deplorable conditions.

In the early morning hours of July 14, 1970, about 100 members of the Young Lords boldly seized control of Lincoln Hospital. For 12 hours, the Young Lords and progressive medical professionals in the Health Revolutionary Unity Movement provided free medical services to community people. Today’s modern Lincoln Hospital—with its new facilities—is the result of a community struggle of which the Young Lords were in the leadership.

Young Lords held many demonstrations leading up to the takeover of Lincoln Hospital.

The Puerto Rican Revolutionary Workers Organization

In the summer of 1972, the Young Lords Party held its First Party Congress (and its last) in New York City. The event highlighted a new energy and direction for the organization. At this time, the membership voted to change the name from Young Lords Party to Puerto Rican Revolutionary Workers Organization (PRRWO). Moreover, the changes solidified Marxism-Leninism as the entity’s ideological and political premise.

However one may view this stage in the organization’s development, many things proved to be certain years later — the Young Lords/PRRWO was undergoing a process of deterioration unseen by its members. The attempts made to rejuvenate its existence with a new line of march at the 1972 Congress came a bit too late. Making an erroneous decision to establish chapters in Puerto Rico, losing its base of mass support in the community, aggravated through internal hostilities instigated by COINTELPRO activities, eventually sealed the death of the once powerful organization.

El Frente Unido – The United Front

One of the least talked about areas of work of the Young Lords/PRRWO was the collaborative relationship it had with other organizations also part of the Puerto Rican national liberation movement in the United States; These organizations were the Puerto Rican Socialist Party (PSP), El Comite-MINP, Resistencia Puertorriqueña, the Puerto Rican Students Union (PRSU), and the Young Lords.

A great amount of the collaborative work these groups did jointly was centered around burning issues in Puerto Rico, such as the struggle to end the U.S. military’s practice bombings on the island of Culebra. Other issues compelling the joint work was the demand for the release of Puerto Rican political prisoners, such as Carlos Feliciano, Edwardo “Pancho” Cruz and the 5 Puerto Rican Nationalists.

Other actions El Frente Unido committed work towards were protest demonstrations against injustices inflicted against Puerto Ricans and opposing the U.S. War in Vietnam. Grave mistakes were indeed made of a sectarian nature that eventually made the coalition vulnerable to the divide & conquer tactics by Operation COINTELPRO. But nevertheless, the attempts made by El Frente Unido provided the Puerto Rican struggle with a wealth of experience to benefit the long-range fight for national liberation.

The ideology of the Young Lords Party

The YLP drew up a 13-Point Program that outlined the group’s political objectives. It included independence for Puerto Rico, as well as liberation for all Latinos and other oppressed people, like the Palestinians. The Young Lords upheld the struggle against women’s oppression and eventually voiced support for the rights of LGBTQ people.

These young revolutionaries believed that the power of the people would eventually overwhelm the power of the oppressors. In that spirit, the YLP believed in the right of armed self-defense. This became evident in actions they took while patrolling the streets in areas they organized. Whenever the Young Lords witnessed the police arresting community residents, they would intervene to confront the racist cops and often liberated the prisoners.

In late 1970, YLP member Julio Roldan, who had been arrested at a demonstration in the Bronx and was pending arraignment, was found hung to death in his cell at the “Tombs” prison facility in lower Manhattan. During this era, many prisoners were found mysteriously dead in their cells, but prison officials always labeled them “suicides.”

The Young Lords responded to Roldan’s death with militancy, accusing the state of murder. Following a procession with Roldan’s coffin through East Harlem, the YLP returned to the First Spanish Methodist Church, which they had seized a year earlier—but this time, they came armed with shotguns and automatic weapons. They demanded an investigation into Roldan’s death. Deeply entrenched community support for the Young Lords prevented a gun battle, as government officials knew there would be an enormous political fallout if they initiated a police onslaught. The Young Lords held the church for three months.

There are many examples of heroism among these young revolutionaries—not only in New York or Chicago, but also in chapters formed in other cities where the Puerto Rican people rose up in struggle.

Women of the Young Lords

As with all movements of importance, it was the women of the Young Lords who served as the political backbone and spirit of the organization. At the height of the YLP’s development women comprised at least 40 percent of the membership in the organization. Their nobility and courageous leadership among the ranks was beyond exemplary.

However, respect and acceptance of their roles as leaders was met with resistance and obstacles often rooted in the oppressive traditions of male dominance. But the sisters were steadfast and formed the Women’s Collective, an internal organizational vehicle to enable launching the necessary fight against sexism in the Young Lords.

Yet, despite many internal battles, these sisters used the persuasiveness of politics and education to move forward the entire entity. We owe a debt of deep gratitude to all of these women.

As a result of their determination and work, many groups of women from international movements recognized them for their contributions against capitalism and its many forms of oppression.

Young Lords women were the backbone and soul of the organization.

The Young Lords were socialist youth

Shamefully, because the original Young Lords no longer exist, diluted, non-revolutionary and opportunistic interpretations of that history persist today.

The YLP openly denounced the capitalist system and called for a socialist society; they increasingly gravitated towards the ideals of Marxism. The organization had mandatory study of revolutionary-Marxist literature, such as Mao Ste Tung’s “Red Book,” The Communist Manifesto by Marx & Engels, The Wretched Of The Earth by Frantz Fanon, and so on.

Historical revisionism currently depicts the Young Lords and other frontline groups of the 1960’s-70’s as harmless to the capitalist system and irrelevant to the struggle for socialism today. In other words, despite historical versions from authors that seek approval by the publishing houses of the mainstream the Young Lords were fundamentally revolutionaries that sought to smash the present social, economic and political order.

Regardless of what may be argued, the Young Lords openly called for the destruction of capitalism and establishment of socialism in the United States. This is made indisputably clear in the YLP’s “13-Point Program and Platform“, as well as in the pamphlet titled “The Ideology Of The Young Lords Party.

The Young Lords, like the Black Panther Party, attempted to build a highly disciplined organization. They understood that without the organizational sophistication of a vanguard party, revolution is impossible. It is precisely this lesson that revolutionaries today should embrace and emulate in order to realize the future victory of socialism.





Los “Young Lords”, Pa’lante: Lecciones de Lucha

por Carlos “Carlito: Rovira, 06 abril 2020

(traducido al español por Déborah B. Santana 09 noviembre 2022)

A fines de la década de 1960 y principios de los 1970, los titulares de las noticias se centraron en un grupo de jóvenes puertorriqueños en la ciudad de Nueva York que utilizaron tácticas atrevidas y formas inusuales de protesta contra la opresión racista. Estos jóvenes rebeldes y militantes se hacían llamar los Young Lords.

Sus ejemplos, y el movimiento de masas del que surgieron, continúan inspirando a los jóvenes, especialmente hoy en día, cuando vemos una mayor prueba de que la única solución a la opresión es la organización y la lucha.

Los Young Lords se desarrollaron en Chicago durante la década de 1950. Estaban compuestos por estudiantes desempleados y jóvenes de la clase trabajadora, que se encontraban entre muchas organizaciones de jóvenes de la calle atacadas por la policía y demonizadas como "pandillas" por los medios de comunicación capitalista.

(foto 1)

Estos jóvenes provenían de familias que se vieron obligadas a abandonar Puerto Rico entre las décadas de 1940 y 1960 como resultado de las dificultades económicas provocadas por el colonialismo estadounidense. Continuaron experimentando la opresión, pero bajo nuevas circunstancias sociales, ya que se convirtieron en víctimas de la explotación extrema en las fábricas, dueños codiciosos de vivienda en los barrios marginados, la brutalidad policial y la crueldad de las pandillas blancas racistas.

La migración puertorriqueña ocurrió durante los mismos años que surgió el movimiento de derechos civiles en los EEUU. Los inmigrantes puertorriqueños recién llegados se vieron impactados por las luchas del pueblo afroamericano que también experimentó la naturaleza vil del racismo en este país desde la esclavitud. En muchos casos, los puertorriqueños se identificaron con las demandas del movimiento de Poder Negro (Black Power).

En 1966, se formó el Partido Pantera Negra (Black Panther Party, BPP). El líder de las panteras en Chicago, Fred Hampton, buscó politizar las organizaciones callejeras, particularmente la juventud puertorriqueña. Los esfuerzos del BPP tuvieron éxito cuando, en 1968, bajo el liderazgo de José Cha-Cha Jiménez, los Young Lords se convirtieron en una entidad política revolucionaria; luego se convirtieron en parte de una alianza fraternal conocida como la Alianza Arco Iris (Rainbow Coalition, sin relación con la posterior Coalición Rainbow/PUSH de Jessie Jackson), que también incluía a los Brown Berets, I Wor Kuen, Young Patriots y BPP.

(foto 2: Fred Hampton con líderes de la Rainbow Coalition. Young Lords: Jose Cha-Cha Jimenez, 2da a la derecha, Pablo “Yoruba” Guzman 2da. A la izquierda)

El Young Lords Party (YLP) en Nueva York

El 26 de julio de 1969, los Young Lords hicieron su debut en la ciudad de Nueva York en la celebración del décimo aniversario de la Revolución Cubana celebrada en Tompkins Square Park en el Lower East Side (“Loisaida”). Los Young Lords admiraron y apoyaron la Revolución Cubana, encabezada por Fidel Castro Ruz y Ernesto Che Guevara. Dos meses después, los Young Lords abrieron una oficina en Madison Avenue en East Harlem, la comunidad Boricua conocida como “El Barrio”.

Durante muchos años, las personas negras y latinas se quejaron de la doble moral del Departamento de Manejo de Desperdicios Sólidos de Nueva York en la recolección de basura. Las áreas blancas y prósperas recibieron servicios adecuados con recogidas regulares de basura, mientras que los vecindarios negros y puertorriqueños quedaron en condiciones insalubres.

En el verano de 1969, los Young Lords de Nueva York comenzaron a barrer las calles y a acumular grandes montones de basura que molestaban a la comunidad de East Harlem. Mucha gente se preguntaba qué estaban haciendo los jóvenes, aparentemente "buenos samaritanos". Pero el misterio no duró mucho.

(foto 3)

En agosto de 1969, los Young Lords utilizaron la basura que habían recolectado como medio para ejecutar una ofensiva política con tácticas militares. Toneladas de basura fueron arrojadas e incendiadas en las principales arterias de Manhattan para interrumpir el tráfico, incluso en la próspera Quinta Avenida. El YLP exigió el fin de las políticas municipales racistas de la ciudad de Nueva York sobre el manejo de desperdicios sólidos. En los barrios donde se lanzó la “ofensiva de la basura”, los Young Lords galvanizaron el apoyo de la comunidad; muchos se unieron a la organización.

Los ataques de los medios de comunicación a; YLP solo trabajaron a su favor. En cuestión de meses, aparecieron capítulos del YLP en Filadelfia, Bridgeport, Jersey City, Boston y Milwaukee, ciudades con concentraciones notables de puertorriqueños. Aunque compuesta principalmente por puertorriqueños, la organización también permitió que miembros de otras nacionalidades oprimidas se unieran.

El YLP tenía una estructura de tipo militar con un proceso de reclutamiento y reglas de disciplina que se aplicaban estrictamente. El YLP creía que para derrotar a un enemigo política y militarmente sofisticado, las personas oprimidas tenían que prepararse para su liberación desarrollando una mayor sofisticación.

(foto 4 El YLP funcionó con una disciplina tipo militar.)

En los años posteriores a la Ofensiva Basura, los Young Lords participaron en numerosas campañas que involucraron acciones audaces y llamaron la atención. Un ejemplo fue la toma física de la Primera Iglesia Metodista Hispana en la Calle 111 en El Barrio. Los Young Lords habían suplicado repetidamente a los feligreses por espacio para alimentar a los niños hambrientos, pero fue en vano. Esta iglesia estuvo cerrada durante toda la semana y solo abrió durante unas pocas horas para el culto de una congregación que en su mayoría vivía fuera de la ciudad.

Respaldados por el sentimiento de la comunidad, los Young Lords ingresaron a la iglesia durante un culto dominical y expulsaron a la congregación. Usando la iglesia como base, los Young Lords operaron un servicio gratuito de cuidado de niños, un programa de desayuno y una clínica legal. También se brindaron servicios médicos.

Las enfermedades y la atención médica deficiente han sido durante mucho tiempo un problema en la comunidad puertorriqueña. Otras acciones tomadas por el YLP incluyeron la incautación de un camión de prueba de tuberculosis sin usar, equipado con tecnología de rayos X. Después de que se incautó el camión, la ciudad se vio obligada a proporcionar técnicos para hacer funcionar la máquina. Luego, el camión fue llevado a East Harlem, donde muchas personas fueron examinadas para detectar la enfermedad pulmonar.

Los Young Lords exigieron que el Hospital Lincoln, que servía a la gente del sur del Bronx, ampliara sus servicios. Debido a que esta instalación se originó a mediados de 1800 – cuando trataba incluso a los esclavos fugitivos del Sur – sus instalaciones estaban obsoletas y no satisfacían las necesidades actuales de la gente. Una plaga de ratas y cucarachas en el hospital exacerbó aún más las deplorables condiciones.

En las primeras horas de la mañana del 14 de julio de 1970, unos 100 miembros del YLP tomaron audazmente el control del Hospital Lincoln. Durante 12 horas, los Young Lords y los profesionales médicos progresistas del Movimiento de Unidad Revolucionaria de la Salud brindaron servicios médicos gratuitos a la gente de la comunidad. El moderno Lincoln Hospital de hoy, con sus nuevas instalaciones, es el resultado de una lucha comunitaria en la que los Young Lords estuvieron a la cabeza.

(foto 5 Los Young Lords realizaron muchas manifestaciones que condujeron a la ocupación del Hospital Lincoln.)

La Organización Revolucionaria de Trabajadores de Puerto Rico

En el verano de 1972, el YLP celebró su Primer Congreso del Partido (y el último) en la ciudad de Nueva York. El evento destacó una nueva energía y dirección para la organización. En ese momento, la membresía votó para cambiar el nombre de Young Lords Party a Organización Revolucionaria de Trabajadores de Puerto Rico (PRRWO). Además, los cambios solidificaron el marxismo-leninismo como premisa ideológica y política de la entidad.

Independientemente de cómo se pueda ver esta etapa en el desarrollo de la organización, muchas cosas demostraron ser ciertas años después: El YLP/PRRWO estaba pasando por un proceso de deterioro que sus miembros no veían. Los intentos de rejuvenecer su existencia con una nueva línea de marcha en el Congreso de 1972 llegaron un poco tarde. Tomar una decisión errónea de establecer capítulos en Puerto Rico, perdiendo su base de apoyo masivo en la comunidad en la diáspora, agravada por las hostilidades internas instigadas por las actividades de COINTELPRO, finalmente selló la muerte de la otrora poderosa organización.

El Frente Unido

Una de las áreas de trabajo de Young Lords/PRRWO de las que menos se habló fue la relación de colaboración que tenía con otras organizaciones que también forman parte del movimiento de liberación nacional de Puerto Rico en los Estados Unidos. Estas organizaciones fueron el Partido Socialista Puertorriqueño (PSP), El Comité-MINP, Resistencia Puertorriqueña, el Sindicato de Estudiantes Puertorriqueños (PRSU) y los Young Lords.

Gran parte del trabajo colaborativo que estos grupos realizaron en conjunto se centró en temas candentes en Puerto Rico, como la lucha para poner fin a los bombardeos de práctica del ejército de los EE. UU. en la isla de Culebra. Otro de los temas que impulsó el trabajo conjunto fue el reclamo por la liberación de los presos políticos puertorriqueños, como Carlos Feliciano, Edwardo “Pancho” Cruz y los 5 Nacionalistas Puertorriqueños.

Otras acciones en las que se comprometió El Frente Unido fueron las manifestaciones de protesta contra las injusticias cometidas contra los puertorriqueños y oponerse a la guerra de Estados Unidos en Vietnam. De hecho, se cometieron graves errores de naturaleza sectaria que finalmente hicieron que la coalición fuera vulnerable a las tácticas de divide y vencerás de la Operación COINTELPRO. Sin embargo, los intentos de El Frente Unido dotaron a la lucha puertorriqueña de una rica experiencia en beneficio de la lucha de largo alcance por la liberación nacional.

La ideología del YLP

El YLP elaboró ​​un Programa de 13 Puntos que esbozaba los objetivos políticos del grupo. Incluyó la independencia de Puerto Rico, así como la liberación de todos los latinos y otras personas oprimidas, como los palestinos. Los Young Lords defendieron la lucha contra la opresión de las mujeres y finalmente expresaron su apoyo a los derechos de las personas LGBTQ.

Estos jóvenes revolucionarios creían que el poder del pueblo acabaría superando al poder de los opresores. Con ese espíritu, el YLP creía en el derecho a la autodefensa armada. Esto se hizo evidente en las acciones que tomaron mientras patrullaban las calles en las áreas que organizaron. Cada vez que los Young Lords veían a la policía arrestar a los residentes de la comunidad, intervenían para confrontar a los policías racistas y, a menudo, liberaban a los prisioneros.

Al final del año 1970, el miembro de YLP Julio Roldan, quien había sido arrestado en una manifestación en el Bronx y estaba pendiente de procesamiento, fue encontrado ahorcado en su celda en la prisión “Las Tumbas” en el bajo Manhattan. Durante esa época, muchos prisioneros fueron encontrados misteriosamente muertos en sus celdas, pero los funcionarios de la prisión siempre los etiquetaron como "suicidas".

Los Young Lords respondieron a la muerte de Roldan con militancia, acusando al estado de asesinato. Después de una procesión con el ataúd de Roldán por el este de Harlem, el YLP regresó a la Primera Iglesia Metodista Hispana, que habían incautado un año antes, pero esta vez llegaron armados con escopetas y armas automáticas. Exigieron una investigación sobre la muerte de Roldán. El apoyo profundamente arraigado de la comunidad a los Young Lords evitó un tiroteo, ya que los funcionarios del gobierno sabían que habría enormes consecuencias políticas si iniciaban un ataque policial. Los Young Lords ocuparon la iglesia durante tres meses.

Hay muchos ejemplos de heroísmo entre estos jóvenes revolucionarios, no solo en Nueva York o Chicago, sino también en capítulos formados en otras ciudades donde el pueblo puertorriqueño se levantó en lucha.

Las Mujeres de los Young Lords

Al igual como todos los movimientos de importancia, fueron las mujeres de los Young Lords las que sirvieron como la columna vertebral política y el espíritu de la organización. En el apogeo del desarrollo del YLP, las mujeres constituían al menos el 40 por ciento de los miembros de la organización. Su nobleza y valiente liderazgo entre las filas fue más que ejemplar.

Sin embargo, el respeto y la aceptación de sus roles como líderes encontraron resistencia y obstáculos, a menudo arraigados en las tradiciones opresivas del dominio masculino. Pero las hermanas se mantuvieron firmes y formaron el Colectivo de Mujeres, un vehículo organizativo interno para permitir lanzar la necesaria lucha contra el sexismo dentro del YLP.

Sin embargo, a pesar de muchas batallas internas, estas hermanas utilizaron la persuasión de la política y la educación para sacar adelante a toda la entidad. Tenemos una deuda de profunda gratitud con todas estas mujeres.

Como resultado de su determinación y trabajo, numerosos grupos de mujeres de movimientos internacionales las reconocieron por sus aportes contra el capitalismo y sus múltiples formas de opresión.

(foto 6 Las mujeres del YLP eran la espina dorsal y alma de la organización.)

Los Young Lords eran jóvenes socialistas

Vergonzosamente, debido a que los Young Lords originales ya no existen, las interpretaciones diluidas, no revolucionarias y oportunistas de esa historia persisten hoy.

El YLP denunció abiertamente el sistema capitalista y llamó a una sociedad socialista; gravitaron cada vez más hacia los ideales del marxismo. La organización tenía estudio obligatorio de literatura marxista-revolucionaria, como el “Libro Rojo” de Mao Tse Tung, El Manifiesto Comunista de Marx y Engels, Los Condenados de la Tierra de Frantz Fanon, entre otras obras.

El revisionismo histórico actualmente describe a los Young Lords y otros grupos de primera línea de los años 60 y 70 como inofensivos para el sistema capitalista e irrelevantes para la lucha actual por el socialismo. En otras palabras, a pesar de las versiones históricas de los autores que buscan la aprobación de las editoriales de la corriente principal, los Young Lords fueron fundamentalmente revolucionarios que buscaron romper el orden social, económico y político actual.

Independientemente de lo que se pueda argumentar, los Young Lords pidieron abiertamente la destrucción del capitalismo y el establecimiento del socialismo en los Estados Unidos. Esto queda indiscutiblemente claro en el "Programa y plataforma de 13 puntos" del YLP, así como en el folleto titulado "La ideología del partido Young Lords".

Los Young Lords, como el Partido Pantera Negra, intentaron construir una organización altamente disciplinada. Entendieron que sin la sofisticación organizativa de un partido de vanguardia, la revolución es imposible. Es precisamente esta lección la que los revolucionarios de hoy deben adoptar y emular para realizar la futura victoria del socialismo.

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