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‘FBI quiere criminalizar solidaridad con Cuba’

“Puerto Rico siempre ha sido bien solidario con Cuba y la revolución en nuestras actividades”, dijo Milagros Rivera, presidenta del Comité de Solidaridad con Cuba en Puerto Rico, al Militante el 2 de enero. “Es nuestro derecho”.

Es por eso que el comité “decidió ir a la ofensiva” cuando agentes del FBI comenzaron a visitar o llamar a más de 70 de sus partidarios a fines de agosto, en su mayoría participantes en la Brigada Juan Rius Rivera que viajó de Puerto Rico a Cuba el pasado julio. Los agentes hostigaron y trataron de descubrir algo que pudieran usar contra el grupo.

El comité alertó a los brigadistas y a otros que no hay razón alguna para hablar con agentes del FBI. Realizaron una concurrida rueda de prensa para denunciar el acoso. En octubre, Rivera fue la principal oradora en un evento con un panel al que asistieron 120 personas en la Iglesia del Pueblo en Nueva York para denunciar las acciones del FBI.

Muchos en Puerto Rico conocen muy bien las operaciones de espionaje y de interrupciones del FBI contra grupos independentistas, sindicatos y otros opositores del dominio colonial de la isla por Washington. Estas incluyen los casos amañados contra líderes nacionalistas como Pedro Albizu Campos y darle la luz verde a matones derechistas para asesinar a independentistas y partidarios de la Revolución Cubana en los años 60 y 70.

En 1985, Rivera presenció de primera mano el atropello de los derechos constitucionales por el FBI, cuando realizó redadas y arrestos de presuntos miembros de los Macheteros, un grupo independentista acusado de robar un camión blindado de la Wells Fargo en Hartford, Connecticut, en 1983.

‘Sólo una charla tomando café’

Esta vez, los agentes del FBI dijeron que solo querían hablar y tomar un café, alegando falsamente que la brigada había sido infiltrada por agentes cubanos o que había violado una ley federal, la cual no nombraron. Nadie cayó en la trampa.

El comité recibió mensajes de solidaridad de todo el mundo denunciando el acoso del FBI. Rivera dijo que los reportajes del Militante, incluyendo los de sus corresponsales enviados a Puerto Rico poco después de que comenzara el hostigamiento del FBI, fortalecieron su esfuerzo.

Todo esto tuvo un impacto, dijo. No se ha conocido de ningún intento del FBI de contactar a las personas durante varios meses.

“Pero no podemos confiarnos”, dijo Rivera. “Enviaron muchos agentes por varios días. No habrá costado poco dinero. Su campaña de criminalizar la solidaridad con Cuba y recrudecer el bloqueo continúa”.

“Piensan que como somos una colonia norteamericana tenemos que seguir las normas que ellos establecen y que los que vivimos en la colonia también somos posesión suya”.

Rivera señaló que el comité ha organizado brigadas a Cuba durante 30 años, pero esta es la primera vez que las brigadas enfrentan el acoso del FBI. “No tenemos agendas escondidas”, dijo Rivera. “En ese sentido somos un libro abierto”.

“Las condiciones de nuestro país se deterioran cada año por ser una colonia norteamericana. Las privatizaciones, incluso de la red eléctrica, han causado mucho daño”, dijo. Rivera, quien trabaja en la oficina del sindicato de trabajadores de la electricidad UTIER, ha participado en la lucha contra la privatización.

En los últimos años, el FBI ha tratado de cambiar su imagen en Puerto Rico, deteniendo a un gran número de funcionarios del gobierno por corrupción. “Algunas personas aquí les han aplaudido por eso”, dijo Rivera. Hay que ver que legal hacen las cosas. Es como con Donald Trump. Mucha gente se alegraron cuando allanaron su casa. Pero no podemos aplaudir las acciones de la policía política del imperio. Quieren hacer lo mismo con nosotros”.

“Conozco a algunas personas que votaron por Joseph Biden para presidente”, con la esperanza de que aliviara la guerra económica contra Cuba, dijo Rivera. En cambio, está aumentando la presión. “Vemos que en realidad es un solo partido, el liberalismo de los demócratas es cosmético”.

Ahora los demócratas están impulsando un referéndum vinculante para supuestamente poner fin al “colonialismo” en Puerto Rico, con la posibilidad de elegir entre la independencia, la estadidad o un gobierno “soberano”. Muchos demócratas esperan que gane la estadidad, dándoles la oportunidad de colocar a dos miembros más del partido en el Senado.

“Los demócratas dicen palabras bonitas para ganar el voto boricua en Estados Unidos”, dijo Rivera. “Pero para que un referéndum sea legítimo, primero tiene que haber una transferencia de poder a Puerto Rico; de lo contrario, sería solo un circo”.

“No controlamos nuestra propia agricultura, nuestra pesca, nuestras relaciones con otros países. Siempre que hay resistencia, intentan desviarnos con referéndums”.

El Comité de Solidaridad con Cuba no va a permitir que el FBI interrumpa la solidaridad con Cuba. Su próxima brigada a Cuba participará en la celebración del 70 aniversario del ataque dirigido por Fidel Castro al Cuartel Moncada en Santiago de Cuba el 26 de julio. Este ataque inició la revolución que pocos años después derrocó la dictadura de Fulgencio Batista que era respaldada por Washington, llevó al poder a los trabajadores y agricultores e hizo la primera revolución socialista en las Américas.

 

‘We pushed back FBI harassment in Puerto Rico, but they still want to block Cuba solidarity’

“Puerto Rico has always had activities in solidarity with Cuba and the Cuban Revolution,” Milagros Rivera, president of the Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico, told the Militant Jan. 2. “It’s our right to travel there.”

That’s why the committee “decided to take the offensive” when FBI agents began visiting or calling more than 70 of its supporters at the end of August, mostly participants in last July’s Juan Rius Rivera Brigade from Puerto Rico to Cuba, to harass them and attempt to dig up something they can use to target the group.

The committee sounded the alarm and let brigadistas and others know there is no reason you have to talk to FBI agents. They called a well-attended press conference to denounce the harassment. In October, Rivera was the featured speaker on a panel attended by 120 people at the People’s Church in New York to denounce the FBI’s moves.

Many in Puerto Rico are well aware of the FBI’s history of spying on and attempting to disrupt pro-independence groups, unions and other opponents of U.S. domination of the island. This has included frame-ups of Nationalist leaders like Pedro Albizu Campos and giving the green light to rightist thugs to assassinate independence supporters and partisans of the Cuban Revolution in the 1960s and ’70s.

In 1985 Rivera saw firsthand the FBI’s trampling of constitutional rights there as it carried out raids and arrested alleged members of the Macheteros, a pro-independence group accused of robbing a Wells Fargo shipment in Hartford, Connecticut, in 1983.

‘Just a talk over coffee’

This time the FBI agents claimed they just wanted to talk over coffee, falsely claiming the brigade had been infiltrated by Cuban agents or had broken an unnamed federal law. No one fell for it.

All of this had an impact she said, with no known attempts by the FBI to contact people for several months.

“But we can’t get overconfident,” Rivera said. “They sent a lot of agents here for several days. They spent a good deal of money. Their campaign to criminalize solidarity with Cuba and step up the economic blockade of Cuba continues.”

“They think that since we’re a U.S. colony we have to follow the rules that they establish and that those of us who live in the colony are also their possession.”

Rivera noted that the committee has organized brigades to Cuba for 30 years, but this is the first time the brigades have faced FBI harassment. “We don’t have any hidden agenda, everything we do is public,” Rivera said. “In that sense we are an open book.”

“Because it is a U.S. colony, we see the conditions of our country deteriorate every year. Privatizations, including of the electrical grid, have caused a lot of damage,” she said. Rivera, who works at the office of the UTIER electrical workers union office, has been part of the fight against privatization.

In the last few years the FBI has tried to change its image in Puerto Rico, arresting a large number of government officials for corruption. “Some people here have applauded them for that,” Rivera said. “But is the FBI acting legally? It’s like with Donald Trump. Many people were happy when his home was raided. But we can’t applaud the actions of the political police of the empire. They want to do the same thing to us.”

“I know some people who voted for Joseph Biden for president,” hoping he would ease up the economic war against Cuba, Rivera said. Instead, he’s increasing the squeeze. “We see that it’s really just one party, the liberalism of the Democrats is cosmetic.”

Now the Democrats are pushing a binding referendum to allegedly end “colonialism” in Puerto Rico, with a choice between independence, statehood or a “sovereign” government. Many Democrats hope statehood would win, giving them the chance to put two more party members in the Senate.

“The Democrats are just speaking pretty words to win the Puerto Rican vote in the U.S.,” Rivera said. “But for any referendum to be legitimate, first there has to be a transference of power to Puerto Rico; otherwise it would just be a circus.”

“We don’t control our own agriculture, fishing, relations with other countries. Whenever there is resistance they try to sidetrack us with referendums.”

The Cuba Solidarity Committee is not letting the FBI get in the way of its plans for continuing solidarity with Cuba. Its next brigade to Cuba will participate in the celebration of the 70th anniversary of the July 26 attack led by Fidel Castro on the Moncada Barracks in Santiago de Cuba. This opened the revolution that a few years later overturned the U.S.-backed dictatorship of Fulgencio Batista, brought workers and farmers to power and made the first socialist revolution in the Americas.


 

Fuente: ‘We pushed back FBI harassment in Puerto Rico, but they still want to block Cuba solidarity’ – The Militant

‘FBI quiere criminalizar solidaridad con Cuba’ – El Militante (themilitant.com)


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