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Evento en NY: ‘¡No a guerra económica contra Cuba!’

El Militante

Mitin en Centro Malcolm X y Dra. Betty Shabazz en Harlem, 11 marzo, en marco de Conferencia por Normalización entre EEUU-Cuba para impulsar lucha para acabar con criminal embargo.

NUEVA YORK — “Fidel Castro nos alertaba: ‘Si hubiéramos cedido una sola vez a las exigencias imperialistas, la Revolución Cubana no existiría. Lo que ha frenado a los imperialistas es el heroísmo de nuestro pueblo, el precio que saben que tendrían que pagar’”, dijo Osmayda Hernández, miembro del Secretariado Nacional de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC).

Hernández fue una de los oradores principales en un evento el 11 de marzo en esta ciudad para exigir que el gobierno de Estados Unidos ponga fin a su guerra económica contra la Revolución Cubana. Al acto, celebrado en el Centro Malcolm X y Dra. Betty Shabazz, asistieron unas 150 personas.

El mitin fue parte de una conferencia celebrada el 11 y 12 de marzo en la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham, a la que asistieron más de 200 personas. Fue auspiciada por el Comité de Normalización Estados Unidos–Cuba y grupos locales de solidaridad con Cuba en varias ciudades de Estados Unidos y Canadá. Otras personas sintonizaron en línea desde otras ciudades.

La meta del encuentro era promover actividades para exigir que Washington remueva a Cuba de su lista espuria de “Estados patrocinadores del terrorismo” y ponga fin a todas sus sanciones económicas y de viaje contra el pueblo cubano y su gobierno.

Entre los invitados especiales al encuentro se encontraban integrantes de la delegación cubana que participa en la sesión anual de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de Naciones Unidas.

Varias de ellas hablaron en las principales sesiones y paneles de la conferencia, en la que también se escucharon saludos del embajador de Cuba ante la ONU, Pedro Luis Pedroso, y un mensaje grabado de la embajadora de Cuba en Estados Unidos, Lianys Torres.

La sesión inaugural incluyó presentaciones sobre las perspectivas para la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba y los esfuerzos para remover a Cuba de la lista de “Estados patrocinadores del terrorismo” de Washington.

El embajador alterno de Cuba ante la ONU, Yuri Gala, habló en un panel titulado “Cuba y la diáspora africana”. Destacó la historia de las misiones internacionalistas de combate y médicas de Cuba en África.

Hernández, directora de relaciones internacionales de la FMC, y Nancy Valiente, presidenta de la Unión Nacional de Juristas de Cuba en la provincia de Matanzas, intervinieron en un panel sobre “Los derechos de la mujer en Cuba hoy”.

Otros paneles cubrieron temas desde “Cuba y el movimiento obrero” hasta “Resoluciones y alcance legislativo”.

Uniéndose a otros panelistas sobre “La juventud y la solidaridad con Cuba”, Gabby Prosser, del Partido Socialista de los Trabajadores en Minneapolis, habló de su reciente visita a Cuba y sus discusiones con dirigentes del sindicato de trabajadores de la alimentación de Cuba. Ella habló sobre el contraste entre las condiciones inseguras que ella y sus compañeros de trabajo enfrentan en una panadería industrial, con el control que tienen los trabajadores cubanos sobre las condiciones de seguridad en el trabajo, un resultado de la revolución socialista de Cuba.

Resistencia cubana al embargo EUA

La guerra económica de Washington contra el pueblo de Cuba afecta todos los aspectos de la vida económica y social en la isla, dijo Noemí Rabaza, vicepresidenta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), en la sesión inaugural. Cientos de medidas diseñadas a cortar todas las fuentes de ingreso del gobierno cubano “impactan los salarios, la disponibilidad de alimentos y medicinas, el servicio eléctrico, las transacciones financieras internacionales, la industria, la construcción, los servicios, el comercio, la inversión, la salud y la educación”, dijo.

“La inclusión de Cuba en la arbitraria lista de Washington de países que supuestamente patrocinan el terrorismo”, señaló Rabaza, somete a las empresas y bancos extranjeros a fuertes sanciones y, por lo tanto, “impide el acceso al financiamiento, crédito y nuevas inversiones”.

“A pesar de los enormes esfuerzos de nuestro gobierno”, dijo Hernández a los asistentes al mitin, “ninguna familia cubana escapa de los efectos de esta inhumana política” de Washington. La escasez y los altos precios de los alimentos y otros artículos esenciales afectan “de forma particular a las mujeres”, que asumen la mayor parte de la responsabilidad del cuidado de los niños y los familiares ancianos.

Washington también está librando “una intensa campaña de injerencia política en nuestros asuntos internos”, dijo Hernández. “El propósito es producir inestabilidad política y social en el contexto de las dificultades económicas que el propio gobierno de Estados Unidos causa”.

Los cubanos, dijo, están respondiendo con “resistencia creadora”, utilizando los recursos existentes para resolver problemas de manera que fortalezcan la solidaridad. Como parte de un Programa Nacional para el Avance de la Mujer, la FMC está ayudando a liderar iniciativas como la construcción de guarderías infantiles en centros laborales y de viviendas gratuitas para madres solteras con tres o más hijos.

También en el mitin, Leima Martínez, directora del departamento Norteamérica del ICAP, resaltó que el acto se celebraba en el sitio histórico donde fue asesinado Malcolm X en 1965. Ese mismo año, señaló, voluntarios cubanos al mando de Ernesto Che Guevara lucharon junto a los combatientes por la liberación en el Congo. Malcolm había recibido a Fidel Castro en Harlem cinco años antes.

“Fidel siempre nos recordaba que nuestro pueblo viene de África y que tenemos una deuda con los pueblos de ese continente”, dijo Martínez.

Ejemplo de la revolución cubana

Mary-Alice Waters, presidenta de la editorial Pathfinder y dirigente del Partido Socialista de los Trabajadores, presentó a la delegación cubana en el mitin. “La importancia del ejemplo de la Revolución Cubana y el trabajo de la FMC durante más de 60 años, marcados con avances históricos hacia la emancipación de la mujer, sería difícil de exagerar”, dijo.

“Los pasos necesarios para promover la participación de la mujer en la revolución —desde la campaña para erradicar el analfabetismo hasta el establecimiento de guarderías infantiles, la electrificación del campo, la atención médica universal y el empleo— han sido encabezados en cada etapa por la dirección central de la revolución. comenzando con Fidel”, dijo Waters. “Han sido una parte inseparable de los esfuerzos para liderar a los trabajadores en la batalla para transformar la sociedad y a ellos mismos”.

Para los que se oponen a los intentos de Washington de aplastar el ejemplo del pueblo trabajador de Cuba, dijo Waters, “nuestro trabajo es ante todo político: sacar a la luz los hechos, la verdad sobre la revolución socialista de Cuba que los gobernantes norteamericanos no quieren que sepamos. Y eso incluye la transformación del estatus social y económico de la mujer”.

Solimar Ortiz, una dirigente del Comité de Solidaridad con Cuba en Puerto Rico, dijo a los asistentes que Puerto Rico y Cuba comparten más de un siglo de luchas que se remontan a las guerras de independencia de España del siglo 19. Hoy en día, la Revolución Cubana sigue siendo un poderoso ejemplo para quienes luchan contra el dominio colonial norteamericano en Puerto Rico, dijo.

Ortiz informó que en agosto pasado agentes del FBI trataron de interrogar a más de 60 personas en Puerto Rico, la mayoría de las cuales habían participado en la visita anual de solidaridad a Cuba organizada por la Brigada de Solidaridad Juan Rius Rivera, de la cual ella es subdirectora. Apegándose a la clara posición de la brigada, aprendida de años de experiencia con la policía política de Estados Unidos, todos se negaron a hablar con los policías federales.

“La solidaridad que recibimos de personas de Estados Unidos y otros países fue fundamental para hacer retroceder este ataque del FBI”, dijo Ortiz durante la última sesión de la conferencia.

Judy Sheridan-González, miembro de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York, dijo en el mitin que su sindicato ha organizado misiones médicas a otros países, incluido Puerto Rico tras el huracán María. “Pero organizamos viajes a Cuba para aprender”.

Muchas enfermeras no saben mucho sobre la Revolución Cubana o solo conocen lo que oyen del gobierno de Estados Unidos, dijo. “Pero las condiciones en las que trabajan aquí cambian sus actitudes. Y visitar Cuba les abre los ojos a otras posibilidades”. Ese empeoramiento de las condiciones aquí, agregó, llevó a 7 mil enfermeras de los hospitales de Nueva York a realizar una exitosa huelga de tres días en enero para exigir más personal y alzas salariales.

La conferencia concluyó con una sesión en la que se debatió y aprobó un plan de acción que abarca las actividades de diversos grupos solidarios de toda Norteamérica. Estas van desde brigadas y delegaciones a Cuba hasta presionar a los ayuntamientos locales para que adopten resoluciones contra el embargo y caravanas y otras protestas públicas contra la guerra económica de Washington contra Cuba.

 

NEW YORK — “Fidel Castro used to tell us, ‘If we had given in just once to the demands of the imperialists, the Cuban Revolution would not exist today. What has stayed their hand is the heroism of our people — the imperialists know the price they would have to pay,’” said Osmayda Hernández, member of the National Secretariat of the Federation of Cuban Women (FMC).

Osmayda Hernández of Federation of Cuban Women said U.S. rulers’ aim is to “create political and social instability amid hardships” by 64-year-long economic war on Cuba.

MILITANT/MIKE SHUROsmayda Hernández of Federation of Cuban Women said U.S. rulers’ aim is to “create political and social instability amid hardships” by 64-year-long economic war on Cuba.

Hernández was one of the featured speakers at a March 11 public meeting here demanding the U.S. government end its six-decade-long economic war against the Cuban Revolution. Held at the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Center, it drew some 150 people.

The rally was part of a two-day conference organized by the US-Cuba Normalization Committee and local Cuba solidarity groups in several U.S. and Canadian cities. The aim of the gathering was to promote activities demanding that Washington remove Cuba from its spurious “State Sponsors of Terrorism” list and end all its economic and travel sanctions against the Cuban people and their government.

Over 200 people attended the March 11-12 conference, held at Fordham University Law School here. Others tuned in online from other cities.

Among the special guests at the gathering were members of the Cuban delegation participating in the annual session of the United Nations Commission on the Status of Women. Several of them spoke in the main sessions and panels at the conference, which also heard greetings from Cuba’s ambassador to the U.N., Pedro Luis Pedroso, and a recorded message from Cuba’s ambassador to the U.S., Lianys Torres.

The opening conference session included presentations on prospects for normalization of U.S.-Cuba relations and efforts to remove Cuba from Washington’s “State Sponsors of Terrorism” list. It was followed by multiple concurrent panels.

Cuba’s deputy ambassador to the U.N., Yuri Gala, spoke on a panel titled “Cuba and the African Diaspora.” He highlighted Cuba’s history of internationalist combat and medical missions in Africa.

Hernández, the FMC’s director of international relations, and Nancy Valiente, president of the National Union of Cuban Jurists in Matanzas province, addressed a panel on “Women’s Rights in Cuba Today.”

Other panels covered subjects from “Cuba and the Labor Movement” to “Resolutions and Legislative Outreach.”

Joining other panelists on “Youth and Cuba Solidarity,” Gabby Prosser, of the Socialist Workers Party in Minneapolis, spoke about her recent visit to Cuba and discussions with leaders of the food workers union there. She contrasted the unsafe conditions she and her co-workers face at an industrial bakery with the control Cuban workers have over safety conditions on the job, a by-product of Cuba’s socialist revolution.

Cuban resistance to U.S. embargo

Washington’s economic war against the people of Cuba affects every aspect of economic and social life there, explained Noemí Rabaza, vice president of the Cuban Institute for Friendship with the Peoples (ICAP), in remarks to the opening session. Hundreds of measures designed to cut off all sources of revenue to the Cuban government “impact wages, the availability of food and medicine, electrical service, international financial transactions, industry, construction, services, trade, investment, health and education,” she said.

“The inclusion of Cuba on the arbitrary U.S. list of countries that allegedly sponsor terrorism,” Rabaza noted, subjects foreign companies and banks to heavy sanctions and thus “prevents access to financing, credit and new investments.”

“Despite the enormous efforts of our government,” FMC leader Hernández told the audience at the rally, “no Cuban family escapes the effects of these inhumane U.S. policies.” Shortages and high prices for food and other essentials “come down especially hard on women,” who shoulder the bulk of responsibility for the care of children and elderly relatives.

Washington is also waging “an intense campaign of political interference in our domestic affairs,” Hernández said. “The purpose is to create political and social instability amid economic hardships created by the U.S. government itself.”

Cubans, she said, are responding with “creative resistance,” using existing resources to solve problems in ways that reinforce solidarity. As part of a National Program for the Advancement of Women, the FMC is helping lead initiatives from setting up child care centers in workplaces to building homes at no cost for single mothers with three or more children.

Also speaking at the rally, Leima Martínez, ICAP’s director for North America, underscored that the event was taking place at the historic site where Malcolm X was assassinated in 1965. That same year, she noted, Cuban volunteers under the command of Ernesto Che Guevara fought alongside liberation fighters in the Congo. Malcolm had welcomed Fidel Castro to Harlem five years earlier.

“Fidel always reminded us that our people come from Africa and we have a debt to the peoples of that continent,” Martínez said.

Example of Cuba’s revolution

Mary-Alice Waters, president of Pathfinder Press and a leader of the Socialist Workers Party, introduced the Cuban delegation at the rally. “The importance of the example of the Cuban Revolution and the work of the FMC over 60-plus years, registered in historic strides toward women’s emancipation, would be hard to exaggerate,” she said.

Solimar Ortiz from the Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico explained how Cuba’s socialist revolution is a powerful example for those fighting U.S. colonial rule.

“The steps necessary to advance women’s participation in the revolution — from the campaign to wipe out illiteracy, to the establishment of child care centers, electrification of the countryside, universal health care, and jobs — have at every stage been led by the revolution’s central leadership starting with Fidel,” Waters said. “They have been an inseparable part of leading working people in the battle to transform society and themselves.”

For opponents of Washington’s attempts to crush the example of Cuba’s working people, Waters said, “our job is above all a political one — to get out the facts, the truth about Cuba’s socialist revolution that the U.S. rulers don’t want us to know. And that includes the transformation of women’s social and economic status.”

MILITANT/MIKE SHURSolimar Ortiz from the Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico explained how Cuba’s socialist revolution is a powerful example for those fighting U.S. colonial rule.

Solimar Ortiz, a leader of the Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico, told the audience that Puerto Rico and Cuba share more than a century of struggles going back to the 19th century wars of independence from Spain. Today the Cuban Revolution continues to be a powerful example for those fighting U.S. colonial rule in Puerto Rico, she said.

Ortiz reported that last August FBI agents sought to question more than 60 people in Puerto Rico, most of whom had recently gone on the annual solidarity visit to Cuba organized by the Juan Rius Rivera Solidarity Brigade. She is its deputy director. In keeping with the brigade’s unequivocal stance, learned from years of experience with the U.S. political police, all of them refused to talk to the federal cops.

“The solidarity we received from people in the United States and other countries was instrumental in pushing back this FBI attack,” said Ortiz during the final conference session.

Judy Sheridan-González, a member of the New York State Nurses Association, told the rally that her union has organized medical missions to other countries, including Puerto Rico after Hurricane María. “But we organize trips to Cuba to learn.”

Many nurses don’t know much about the Cuban Revolution or they only know what they hear from the U.S. government, she said. “But the conditions they work under here change their attitudes. And visiting Cuba opens their eyes to other possibilities.” Those worsening conditions, she added, led 7,000 nurses at New York hospitals to wage a successful three-day strike in January demanding better staffing and higher pay.

The conference concluded with a session that discussed and adopted an action plan encompassing the activities of diverse solidarity groups across North America. These range from brigades and delegations to Cuba to pushing local city councils to adopt resolutions against the embargo, to car caravans and other public protests against the U.S. economic war on Cuba.

 
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