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Evento en NY denuncia acoso de FBI a activistas de solidaridad con Cuba

Evento de 28 de oct. en NY. Desde la izq., Rev. Dorlimar Lebrón; Milagros Rivera, Comité de Solidaridad con Cuba en Puerto Rico; Gail Walker, Pastores por la Paz; Oronde Lumumba Shakur, Partido Socialista del Pueblo Africano; Ana López, Frente Independentista Boricua; y Martín Koppel, Partido Socialista de los Trabajadores.

MANUEL MELÉNDEZ LAVANDERO

NUEVA YORK — “¡El FBI no nos va a amedrentar!” dijo Milagros Rivera, presidenta del Comité de Solidaridad con Cuba en Puerto Rico, a un público de 120 personas aquí el 28 de octubre.

“Seguiremos luchando por la libertad de nuestra patria”, dijo, “y defenderemos con fuerza el legado de la solidaridad recíproca y centenaria entre el pueblo cubano y el puertorriqueño”.

El evento se celebró en East Harlem en la Primera Iglesia Metodista Unida Hispana, también conocida como la Iglesia del Pueblo. Rivera fue parte de un panel organizado para educar y protestar por el hostigamiento del FBI de 62 personas residentes en la colonia norteamericana de Puerto Rico, en su mayoría participantes de la Brigada Juan Rius Rivera, que visitó Cuba en julio. El FBI también ha acosado al menos a seis activistas de solidaridad con Cuba en Estados Unidos.

El evento fue auspiciado por la Iglesia del Pueblo, ocho organizaciones independentistas puertorriqueñas, entre ellas el Frente Independentista Boricua, IFCO/Pastores por la Paz, Casa de las Américas, Partido Socialista de los Trabajadores, Partido Socialista del Pueblo Africano y la Coalición Cuba Sí de Nueva York-Nueva Jersey.

La Reverenda Dorlimar Lebrón presidió el evento. “La solidaridad está siendo criminalizada”, dijo al dar la bienvenida a los participantes a su iglesia y al presentar el panel. “Hoy estamos teniendo una conversación importante sobre lo que significa defender lo que creemos sin miedo ni intimidación”.

FBI: ‘Policía política’ de EEUU

“El FBI es la policía política del gobierno de Estados Unidos, utilizada para mantener el orden imperial”, dijo Rivera. Recordó el largo historial de ataques del FBI contra el movimiento independentista.

Las actividades de la brigada anual de solidaridad con Cuba son públicas y totalmente legales, apuntó Rivera. Este año, los participantes se reunieron con miembros de organizaciones de masas cubanas para aprender más sobre la revolución y discutir con los cubanos sobre la lucha para poner fin al dominio colonial norteamericano de Puerto Rico. También trajeron suministros médicos para ayudar a superar las escaseces causadas por la guerra económica de Washington contra Cuba.

En La Habana, la brigada participó en una reunión pública con los Cinco Cubanos, revolucionarios cubanos que fueron acusados bajo cargos fabricados y pasaron hasta 16 años en prisiones de Estados Unidos. Allí también se reunieron con el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, reunión en la que también participó Oscar López, a quien Washington encarceló por casi 36 años por sus acciones en defensa de la independencia de Puerto Rico. Esa reunión “debió molestar bastante a los imperialistas”, dijo Rivera sonriendo.

A fines de agosto, agentes del FBI comenzaron a visitar y llamar a brigadistas en Puerto Rico. Dijeron que la brigada violó una ley federal, “pero nunca dijeron cuál”, dijo Rivera.

Alegan que la brigada “estaba infiltrada por agentes de la seguridad cubana, entre otras sandeces”, señaló. Algunos agentes del FBI “no querían ni siquiera identificarse”. Estaban tratando de “criminalizar los viajes a Cuba y la solidaridad”, dijo.

El comité de solidaridad inmediatamente hizo público el acoso y explicó que nadie debería hablar con el FBI, dijo.

Importancia de la solidaridad

Rivera subrayó la importancia del amplio apoyo recibido por la brigada. El Militante envió reporteros a San Juan a pocos días de enterarse del acoso del FBI, dijo Rivera, ayudó a “mantener viva la denuncia”. El FBI no ha contactado a nadie en Puerto Rico desde finales de agosto, pero tenemos que estar preparados, dijo, dado su historial de fabricar casos amañados.

Vamos a continuar la lucha hasta “lograr eliminar ese criminal bloqueo de Estados Unidos contra Cuba”, dijo Rivera. El comité ha anunciado que su brigada 32 viajará a Santiago de Cuba el próximo 26 de julio para celebrar el 70 aniversario del inicio de la Revolución Cubana, y para conmemorar el 125 aniversario de la invasión colonial norteamericana de Puerto Rico.

Gail Walker, directora ejecutiva de la Fundación Interreligiosa para la Organización Comunitaria (IFCO), dijo que el FBI había investigado a IFCO en 1967 después que se formó. En 2016, el Servicio Interno de Impuestos (IRS) revocó el estado de exención de impuestos del grupo. IFCO se defendió, ganó apoyo y recuperó su estatus.

Es posible luchar contra el acoso del gobierno si “nos solidarizamos unos con otros”, dijo Walker en el panel.

El 29 de julio, agentes del FBI derribaron las puertas de las oficinas y hogares de miembros del Partido Socialista del Pueblo Africano y Uhuru en St. Louis y St. Petersburg, Florida. Lanzaron granadas aturdidoras y detuvieron temporalmente a los dirigentes del grupo a punta de pistola, calumniándolos como “agentes extranjeros no registrados” de Moscú. Los policías confiscaron computadoras, teléfonos celulares y registros financieros.

La redada del FBI ocurrió bajo la administración “del presidente Joseph Biden y la vicepresidenta Kamala Harris”, dijo el panelista Oronde Lumumba Shakur del Partido Socialista del Pueblo Africano. Señaló que tanto los demócratas como los republicanos sirven los intereses de los capitalistas de Estados Unidos.

Hablando por el Frente Independentista Boricua, Ana López, profesora de Hostos Community College, repasó el largo historial de ataques del FBI contra el movimiento independentista puertorriqueño. El FBI fue clave para la encarcelación de Pedro Albizu Campos, líder central del Partido Nacionalista de Puerto Rico, en 1937. Fue Albizu Campos, dijo López, quien estableció el principio de que los luchadores por la independencia “no cooperan con los imperialistas yanquis y sus agencias”.

Martín Koppel, hablando por el Partido Socialista de los Trabajadores, explicó que cuando Washington se preparaba para entrar en la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin Roosevelt firmó un decreto ejecutivo que transformó al FBI en una policía política federal que inmediatamente comenzó a atacar al movimiento obrero. Utilizando la Ley Smith de control del pensamiento, el gobierno envió a prisión a 18 miembros del PST y del sindicato Teamsters.

En 1973, el PST presentó una demanda contra el FBI y otras agencias policiales federales. Junto con una campaña pública, ayudó a exponer las operaciones del programa Cointelpro dirigidas contra el PST, el Partido Comunista, grupos de derechos de los negros, el movimiento independentista puertorriqueño, sindicatos y otros, dijo Koppel. En 1986, un juez federal falló a favor del partido y dictaminó que el espionaje y las disrupciones del FBI eran una violación de las libertades constitucionales. “Esta fue una victoria para los derechos de todos”, dijo Koppel.

El historial de hostigamiento descrito por el panel “muestra por qué nos debemos oponer a la redada realizada por agentes del FBI fuertemente armados y del Servicio Secreto en la propiedad del ex presidente Donald Trump en Florida”, dijo Koppel. “Los trabajadores y los oprimidos no pueden aplaudir al FBI cuando pisotean las protecciones constitucionales, sin importar quién sea el objetivo. Si se salen con la suya atacando a sus propios opositores capitalistas, sabemos que nos perseguirán aún más descaradamente”.

En el período de discusión, alguien pidió que los oradores respondieran a las acusaciones de los voceros del gobierno estadounidense de que Cuba es un “estado fallido”.

“El mundo tiene mucho que aprender de Cuba”, dijo Rivera. “El imperialismo estadounidense es el estado fallido”. Eso es especialmente evidente, dijo, en la colonia estadounidense de Puerto Rico, donde cinco años después del huracán María la población aún enfrenta condiciones desastrosas que las autoridades coloniales son incapaces de resolver.

“¿Qué piensan los oradores sobre los esfuerzos de muchos en el Partido Demócrata de restaurar la imagen del FBI?” preguntó otra persona. Durante los años 60 y 70, como resultado de la lucha por los derechos de los negros y contra la Guerra de Vietnam, así como la exposición de las operaciones de Cointelpro, el FBI quedó desacreditado ante los ojos de millones de personas, dijo Koppel.

“Hoy podemos ver a los demócratas aplaudiendo a la administración de Biden por usar al FBI para perseguir a sus oponentes en la política capitalista, como Trump”, o tratando de tildar a algunos de “agentes rusos no registrados”, dijo Koppel. “Al final, es la clase trabajadora la que será atacada”.

La reverenda Lebrón instó a los participantes a unirse a la marcha y mitin contra el embargo de Estados Unidos contra Cuba al día siguiente. Rivera también habló en una clase en Hostos Community College.

POR SARA LOBMAN

 

Fuente: Evento en NY denuncia acoso de FBI a activistas de solidaridad con Cuba – El Militante (themilitant.com)

 

NY meeting hits FBI harassment in Puerto Rico

Oct. 28 event in People’s Church in New York. From left, Rev. Dorlimar Lebrón, chair; Milagros Rivera, Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico; Gail Walker, Pastors for Peace; Oct. 28 event in People’s Church in New York. From left, Rev. Dorlimar Lebrón, chair; Milagros Rivera, Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico; Gail Walker, Pastors for Peace; Oronde Lumumba Shakur, African People’s Socialist Party; Ana López, Frente Independentista Boricua; and Martín Koppel, SWP.

NEW YORK — “The FBI will not intimidate us!” Milagros Rivera, president of the Cuba Solidarity Committee in Puerto Rico, told an audience of 120 people here Oct. 28.

“We will continue to fight for the freedom of our homeland,” she said, “and we will vigorously defend the legacy of reciprocal and centurylong solidarity between the Cuban and Puerto Rican people.”

The meeting was held in East Harlem at the First Spanish United Methodist Church — also known as the People’s Church. Rivera spoke as part of a panel discussion organized to educate about and protest FBI harassment of 62 people in the U.S. colony of Puerto Rico, mostly participants in the Juan Rius Rivera Brigade, which visited Cuba in July. The FBI has also harassed at least six Cuba solidarity activists in the U.S.

The event was sponsored by the People’s Church and co-sponsored by eight Puerto Rican pro-independence organizations, including the Frente Independentista Boricua, together with IFCO/Pastors for Peace, Casa de las Américas, Socialist Workers Party, African People’s Socialist Party, and the New York-New Jersey Cuba Sí Coalition.

Rev. Dorlimar Lebrón chaired the event. “Solidarity is being criminalized,” she said in welcoming participants to her church and introducing the panel. “Today we are having an important conversation about what it means to stand for what we believe without fear and intimidation.”


FBI is U.S. ‘political police’


“The FBI is the political police of the U.S. government, used to maintain the imperial order,” Rivera said. She recalled the long history of FBI attacks on the pro-independence movement.

The activities of the annual solidarity brigade to Cuba are public and completely legal, Rivera noted. This year participants met with members of Cuban mass organizations to learn more about the revolution and discuss with Cubans the fight to end U.S. colonial rule in Puerto Rico. They also brought medical supplies to help overcome shortages caused by Washington’s economic war on Cuba.

In Havana the brigade joined a public meeting featuring the Cuban Five, Cuban revolutionaries who were framed up and spent up to 16 years in U.S. prisons. There they also met Cuban President Miguel Díaz-Canel, and were joined by their compatriot, Oscar López, who was imprisoned by Washington for nearly 36 years for actions in defense of Puerto Rico’s independence. That meeting “must have quite upset the imperialists,” Rivera said with a smile.

At the end of August, FBI agents began to visit and call brigade members in Puerto Rico. They claimed the brigade violated a federal law, “but never said which one,” Rivera said. They alleged that the brigade “was infiltrated by Cuban security agents, and other such nonsense,” she noted. Some FBI agents “did not even want to identify themselves.” They were trying “to criminalize travel to Cuba and solidarity,” she said.

The solidarity committee immediately made the FBI harassment public and explained that no one should speak to the FBI, she said.

Importance of solidarity

Rivera underlined the importance of the broad support received by the brigade. She said the Militant newspaper, which sent a reporting team to San Juan within days of learning about the FBI harassment, helped to “keep the protests alive.” The FBI hasn’t contacted anyone in Puerto Rico since the end of August but we have to be prepared, she said, given its history of frame-ups.

We are going to continue the struggle to “end this U.S. criminal blockade against Cuba,” Rivera said. The committee has announced that its 32nd brigade will go to Santiago de Cuba next July 26 to celebrate the 70th anniversary of the opening of the Cuban Revolution, as well as to mark the 125th anniversary of the U.S. colonial invasion of Puerto Rico.

Also speaking on the panel, Gail Walker, executive director of the Interreligious Foundation for Community Organization, noted that after IFCO was formed in 1967 it was investigated by the FBI. In 2016 the IRS revoked the group’s tax-exempt status. IFCO fought back, won support, and regained its status.

It’s possible to push back government harassment if we “stand in solidarity with each other,” Walker said.

On July 29, FBI agents broke down the doors of offices and homes of members of the African People’s Socialist Party and Uhuru in St. Louis and St. Petersburg, Florida. They set off flash-bang grenades, and temporarily detained leaders of the group at gunpoint, slandering them as “unregistered foreign agents” of Moscow. The cops confiscated computers, cellphones and financial records.

The FBI raid happened under the administration “of President Joseph Biden and Vice President Kamala Harris,” said panelist Oronde Lumumba Shakur from the African People’s Socialist Party. He noted both Democrats and Republicans serve the interests of the U.S. capitalist rulers.

Speaking for the Frente Independentista Boricua, Ana López, a professor at Hostos Community College, reviewed the long history of FBI attacks on the Puerto Rican independence movement. The FBI was key to railroading Pedro Albizu Campos, a central leader of the Nationalist Party of Puerto Rico, to prison in 1937. It was Albizu Campos, she said, who established the principle that independence fighters “don’t cooperate with Yankee imperialism and its agencies.”

Martín Koppel, speaking for the Socialist Workers Party, explained that as Washington prepared to enter World War II, President Franklin Roosevelt signed an executive decree that transformed the FBI into a federal political police that immediately began to target the labor movement. Using the thought-control Smith Act, the government railroaded to prison 18 members of the SWP and the Teamsters union.

In 1973 the SWP filed a lawsuit against the FBI and other federal cop agencies. Combined with a public campaign, it helped expose the Cointelpro operations that targeted the SWP, Communist Party, Black rights groups, Puerto Rican independence movement, labor unions and others, Koppel said. In 1986 a federal judge decided in favor of the party, ruling the FBI’s spying and disruption were a violation of constitutional freedoms. “This was a victory for the rights of everyone,” Koppel said.

The record of harassment presented by the panel “shows why the recent raid by heavily armed FBI and Secret Service agents on former President Donald Trump’s estate in Florida should be opposed,” Koppel said. “Working people and the oppressed cannot applaud the FBI when they trample on constitutional protections, no matter who the target is. If they get away with attacks on their own capitalist opponents, you know they’re going to go after us even more brazenly.”

In the discussion period, a participant asked the speakers to respond to accusations by U.S. government spokespeople that Cuba is a “failed state.”

“The world has a lot to learn from Cuba,” Rivera said. “It’s U.S. imperialism that is the failed state.” That’s especially evident, she said, in the U.S. colony of Puerto Rico, where five years after Hurricane María the population still faces disastrous conditions that the colonial authorities are incapable of resolving.

“What do the speakers think about the efforts by many in the Democratic Party to refurbish the image of the FBI?” a member of the audience asked. During the 1960s and ’70s, as a result of the fight for Black rights and against the Vietnam War, and the exposure of Cointelpro, the FBI was discredited in the eyes of millions of people, Koppel said.

“Today you see Democrats applauding the Biden administration for using the FBI to go after its opponents in capitalist politics, such as Trump,” or seeking to brand some as “unregistered Russian agents,” Koppel said. “In the end it’s the working class that will be targeted.”

Reverend Lebrón encouraged participants to join the march and rally against the U.S. embargo of Cuba the next day. Rivera also addressed a class at Hostos Community College.

BY SARA LOBMAN

 

From: NY meeting hits FBI harassment in Puerto Rico – The Militant


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